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商业秘密:欧洲和中国采用美国制度吗?

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Photo by ROOM for Unspalsh

今年1月,在中美贸易战中,中国签署了“第一阶段协议”,该协议承诺改善其商业秘密制度,以换取美国撤回部分贸易压力。考虑到这种对抗性贸易谈判的历史,当6月9日,中国最高人民法院发布了该国民事贸易秘密法的广泛的“司法解释”草案时,令人感到意外。


欧洲也一直是商业秘密体系的后起之秀,在美国,商业秘密体系非常强大,就像谷歌前雇员亚历山大·勒万多夫斯基(Alexander Lewandowski)的案例所示,他可能因窃取商业秘密而面临330年监禁。驾驶汽车技术。随着《商业秘密指令》(2016年6月8日欧洲议会第2016/943号)的通过,这种情况发生了变化。


指令是欧盟的法定命令,必须在两年期限内在每个成员国中创建等效的内部法规-因此,这项2016年指令已导致最近几个月在整个欧洲范围内生效的商业秘密法。

什么是商业秘密?


商业秘密可以是任何鲜为人知的有价值的信息,并且已成为要采取保密措施的对象。没有“秘密类型”的封闭列表:它可以引用客户列表,公式,业务模型,成本信息,软件代码,配方等。商业秘密的普遍已知示例是可口可乐公式,Google算法或颇具影响力的《纽约畅销书》列表(在发布之前)。


商业秘密与专利有何不同?


最明显的区别是,专利是公开可用的,而商业秘密则是秘密的。在某些情况下,还有更多区别,这可能会使商业秘密比专利更有用。首先,专利保护期限为20年,而商业秘密则可能永远存在(请参见上面的可口可乐示例,如果它是专利,其配方现在将是公有领域)。此外,专利的范围(即技术发明)受到限制,而商业秘密可能是对公司有用的任何东西。这为我们今天在商业世界中甚至可能没有考虑的事情留出了很大的空间。


商业秘密如何得到保护?


为了将信息转变为可保护的商业秘密材料,我们需要制定措施来保护它。这些可以是任何类型。有些是合法的(在雇佣合同中包含保密条款),而有些是技术性的(加密机密文件或使用徽章访问工作场所的一部分)。甚至像在文档上打印“机密”水印一样简单的操作也可以作为保护措施。


关键不仅是要对信息保密,而且还要能够证明已经在努力将其保密-从而有资格获得法律保护。


欧洲指令与美国框架的不同之处在于,商业秘密盗窃不被视为可判处有期徒刑的犯罪。相反,它构成了民事侵权,需要赔偿金钱损失。


我们尚未看到新法规在欧洲如何发挥作用,以及它们在保护公司无形资产方面的有效性。很有可能,这将是在跳槽之前将文件下载到USB插座中的平时做法的结束。

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